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CHRONIQUE: Les dangers de l’eau froide

15 février 2013

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Patrick Campeau – Journal de Montréal – 17 novembre 2012

Malgré la température automnale fraîche, il y a encore nombre de chasseurs et de pêcheurs qui sillonnent la surface des plans d’eau.

À ce temps-ci de l’année, si vous tombez par mégarde dans un lac ou une rivière, vous avez beaucoup moins de chance de vous en tirer.

Un document fort intéressant du service de presse de la Croix-Rouge nous apprend que 35 % des noyades sont survenues au Québec dans une eau froide ou glaciale. Bien que la plupart d’entre vous sachez nager, il faut savoir et se rappeler que cette compétence peut devenir vraiment insuffisante lors d’une chute en eau à basse température. Votre motricité est alors de courte ­durée, tout comme l’énergie qui vous ­serait ­nécessaire pour ­demeurer à la surface avec des ­vêtements mouillés qui tendent inévitablement à vous entraîner vers le fond.

Effets dévastateurs

Si vous tombez à l’eau, la température de la peau et du sang dans vos bras et vos jambes s’abaissera rapidement, et vous commencerez à frissonner. Vous pouvez même éprouver de la difficulté à respirer et devenir incapable de vous ­servir de vos mains.

La température de votre cœur, de votre cerveau et de vos autres organes vitaux diminuera graduellement. Et vous risquerez alors de vous ­évanouir et de vous noyer, ou encore d’être victime d’un arrêt cardiaque.

Pour vous en sortir

Si vous portez une veste de sauvetage, vos chances de survie augmentent de façon exponentielle, car elle permet de rester à la surface sans dépenser d’énergie.

Vous devez opter pour la position fœtale si vous êtes seul, ou celle du caucus si vous êtes en groupe. Vous augmenterez ainsi votre temps de survie de 50 %.

Une fois hors de l’eau, retirez tous vos vêtements mouillés et enfilez-en qui sont secs. Buvez des liquides tièdes en prenant soin d’éviter la caféine, l’alcool et le chocolat.

Pour en savoir plus, visitez le site www.croixrouge.ca, ou composez le 1-888-418-9111.