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ACTUALITÉ: Forte chute de la population des caribous de la rivière Georges

14 février 2012

Forte chute de la population des caribous de la rivière Georges - Radio-Canada

Carl Marchand – Radio-Canada Côte-Nord – 13 février 2012

Un relevé de 2010 indique que le troupeau de caribou de la rivière George, dans le Nord-du-Québec, ne comptait plus que 75 000 bêtes. On en dénombrait 385 000 en 2001.

Ces dernières données confirment que la survie des individus et le taux de renouvellement du troupeau sont toujours en décroissance.

Pour contrer le phénomène, le gouvernement du Québec a d’ailleurs suspendu la chasse au caribou dans ce secteur en décembre 2011.

Quatre pourvoiries sont touchées par cette mesure. Le président de la Fédération des pourvoiries du Québec, Marc Plourde, demande des compensations. Par ailleurs, M. Plourde espère que la chasse sera également suspendue au Labrador. « Compte tenu des mesures mises en place sur la gestion du troupeau au Québec, explique M. Plourde, on souhaite ardemment que ce soit le même régime pour les gens de Terre-Neuve. »

Les caribous du Labrador

Le biologiste de l’Université Laval, Steeve Côté, un spécialiste du troupeau estime que la suspension du droit de chasse des autochtones est une option qu’il ne faut plus totalement écarter.

Le spécialiste explique que de telles mesures ont déjà été adoptées par des communautés autochtones de l’ouest du pays afin de permettre la régénération d’une population de caribou.

Selon Steeve Côté, la variation des populations de l’espèce n’est pas anormale, mais l’attrait minier dans le Nord deviendra un élément perturbateur qui compliquera le renouvellement du troupeau.

Au Labrador, environ 5000 caribous du troupeau sont abattus chaque année. La période de chasse hivernale prendra fin le 20 mars.